Строматолиты возрастом 3,7 млрд. лет стали доказательством древнейших следов жизни на Земле

15

Москва, 13.02.2021, 11:36:52, редакция FTimes.ru, автор Ксения Кирпик.

После многолетних исследований, проходивших в Гренландии, ученые из Австралии и Британии обнаружили доказательства существования самой древней микробной жизни. На месте растаявшего ледника специалисты отыскали нечто по внешнему виду и составу схожее с известными строматолитовыми постройками архея.

Возраст находки удивил ученых – строматолитам около 3,7 миллиарда лет. На сегодняшний день это самое древнее доказательство существования жизни.

Какие есть основания для утверждения, что «здесь была жизнь»

Чтобы смело заявлять, что здесь когда-то была жизнь, нужны веские основания, например:

  • Присутствие осадочных прослоев, которые были сформированы при низком давлении и температуре, возраст которых можно с легкостью определить;
  • Фракционирование изотопов серы и углерода, именно эти элементы являются основой любой жизни;
  • Обнаружение минералов, которые были образованы при участии микробов;
  • Элементы, взаимосвязанные с микробной деятельностью, количество которых резко увеличилось;
  • Наличие образований, глядя на которые, можно предложить, что это биологические объекты.

Почему поиски доказательства древней жизни проходили в формации Исуа

Отыскать существование каких-либо доказательств древней жизни – занятие не из легких. Зачастую следы кроются в осадочных породах, это связано с тем, что органическое вещество попросту не сможет сохраниться в вулканических или метаморфических породах. Сейчас не так-то просто отыскать осадочные породы, сохранившиеся с давних времен.

Зачастую они есть в коре и мантии, где находятся под воздействием высоких температур. В результате начинаются химические реакции, которые могут привести к тому, что первичный состав начинает полностью видоизменяться.

За счет того, что они видоизменяются, восстановить их прежний состав практически невозможно. Но как бы сложно ни приходилось ученым, на Земле еще есть несколько мест, где можно отыскать осадочные породы. Именно поэтому специалисты начали работать с формацией Исуа. Возраст ее самых старых пород варьируется от 3,8 до 3,7 миллиардов лет.

Исуа уже не первый раз претендует на местонахождение, где есть следы самой древней жизни на нашей планете. Правда, в 1996 году находка следов изотопов углерода ни к чему хорошему не привела, хотя ученые рассчитывали на сенсационное открытие. Однако находку подвергли жесткой критике, в результате которой изотопам «скинули» несколько миллионов лет.

Доломит и кварцитовый доломит австралийским ученым удалось обнаружить вследствие растаявшего ледника. Формы и структура ледника напомнили специалистам строматолитовые постройки. Участие низких температур в образовании только подтвердило догадки экспертов.

Открытие ученых стало началом нового верного движения в сторону поиска следов древней жизни.